Το νησί της  Αίγινας, στο κέντρο του Σαρωνικού κόλπου, περιβαλλόμενο από το Αγκίστρι, τα Μέθανα, την Τροιζήνα, τον Πόρο και της ακτές της Αττικής, βρίσκεται τόσο κοντά στην Αθήνα, με αποτέλεσμα κάποιοι να τη θεωρούν προάστιό της! Δεν τους αδικούμε! Με το ιπτάμενο δελφίνι, από τον Πειραιά, το ταξίδι προς την Αίγινα διαρκεί μόλις 40 λεπτά και με το πλοίο της γραμμής περίπου 1 ώρα, γεγονός που διευκολύνει περισσότερο μία εκδρομή εκεί, από άλλες περιοχές της ηπειρωτικής χώρας. Όσο κοντά και αν είναι όμως, η Αίγινα παραμένει μακριά από το άγχος και το χάος της πόλης και αποτελεί μία ιδανική και γρήγορη απόδραση.

Η Αίγινα πήρε το όνομά της από την κόρη του Θεού Ασωπού, Αίγινα, την οποία ερωτεύτηκε ο Δίας και την απήγαγε στο νησί Οινώνη, που μετονομάστηκε σε Αίγινα.

Ανάμεσα  στους κυματιστούς λόφους της, μπορεί κανείς να βρει τα ερείπια της Παλαιοχώρας, με τα δεκάδες ερειπωμένα παρεκκλήσια. Τα παρεκκλήσια, εκτός από τη θρησκευτική τους σημασία, είχαν και ένα σπουδαίο ρόλο στα χρόνια της πειρατείας, αφού ήταν αυτά που ειδοποιούσαν τους κατοίκους με τις καμπάνες τους, όταν δέχονταν επιθέσεις. Η Παλαιοχώρα ήταν η πρωτεύουσα της Αίγινας, μέχρι το 1826, όταν ο Ιωάννης Καποδίστριας, ο πρώτος Κυβερνήτης της Ελλάδας, έκανε την πόλη της Αίγινας, την πρώτη (για μικρό διάστημα) πρωτεύουσα της χώρας.

Συνεχίζοντας, θα συναντήσετε τον επιβλητικό, αρχαίο ναό της Αφαίας, έναν από τους πιο καλοδιατηρημένους αρχαίους ναούς στην Ελλάδα, ο οποίος σχηματίζει ένα νοητό τρίγωνο, με τον Παρθενώνα στην Αθήνα και το ναό του Ποσειδώνα στο Σούνιο, το λεγόμενο ιερό τρίγωνο. Το όνομα «Αφαία» σημαίνει άφαντη και αποδόθηκε στην όμορφη θεά της Κρήτης «Βριτομάρτις», η οποία αναζητώντας καταφύγιο από τους λάγνους ακόλουθους του βασιλιά Μίνωα, σκαρφάλωσε στην κορυφή αυτού του λόφου και εξαφανίστηκε. Αν κάνετε τη διαδρομή, με το αυτοκίνητο ή το ποδήλατό σας, από το ναό της Αφαίας, κατά μήκος της κοιλάδας του Μεσαγρού, θα συναντήσετε το μοναστήρι του θαυματουργού Άγιου Νεκτάριου, μία συγκλονιστική δομή που μπορεί να φιλοξενήσει γύρω στους 9.000 πιστούς και δέχεται επισκέψεις απ’ όλον τον κόσμο.

Στα πιο χαμηλά σημεία, μπορείτε να απολαύσετε μία  μαγευτική θέα από ροζ και γκρι χωράφια, που δεν είναι άλλα από τις καλλιέργειες των διάσημου φιστικιού Αιγίνης. Τα φιστίκια του γένους Πιστακία, καλλιεργούνται στην Αίγινα από το 19ο αιώνα, και αν και είναι μικρότερα από τα συγγενικά τους φιστίκια από τη Βόρεια Αφρική, θεωρούνται από τα πιο νόστιμα και καλά σε ολόκληρο τον κόσμο. Πάγκοι τοπικών συνεταιρισμών, στη μπροστινή όψη του λιμανιού, πωλούν τα πεντανόστιμα και εξαιρετικά θρεπτικά φιστίκια, σε κάθε μορφή: ωμά, χωρίς το κέλυφός τους, ψητά, αλατισμένα ή σε μορφή παστελιού. Παράλληλα, στα παραδοσιακά καφενεία του νησιού, μπορείτε να δοκιμάσετε τα φιστίκια κομμένα και βυθισμένα σε μέλι, σε διάφορα ήδη γλυκών, όπως ο μπακλαβάς, που συνοδεύεται τέλεια με ένα φλιτζανάκι ελληνικού καφέ. Κατά μήκος του δρόμου, παράλληλα με τα πολυάριθμα αλιευτικά πλοία και καΐκια που είναι αγκυροβολημένα στην αποβάθρα, θα συναντήσετε μία ασυνήθιστη πλωτή αγορά φρέσκων φρούτων και λαχανικών, πάνω σε μικρές βάρκες, να δίνει μία πολύχρωμη και σαγηνευτική εικόνα στο τοπίο.

Στην κεντρική ψαραγορά της Αίγινας, μπορείτε να διαλέξετε φρέσκα ψάρια από την ψαριά της ημέρας ή να αφήσετε την επιλογή στους ειδικούς των γειτονικών ταβερνών, όπου μπορείτε να τα απολαύσετε τηγανιτά ή ψητά, με δροσερό ουζάκι και τοπικά χόρτα, για σαλάτα. Αν υπάρχει, δοκιμάστε οπωσδήποτε το τοπικό ψάρι «κατσούλα», που αλιεύεται μόνο σε αυτά τα νερά!

Αξίζει επίσης να επισκεφθείτε το γραφικό,  μικρό χωριό και λιμανάκι της Πέρδικας, να επισκεφθείτε το νησάκι Μονή με τα κοπάδια από αγριοκάτσικα ή να κάνετε μια βουτιά στην πευκόφυτη παραλία της Αγίας Μαρίνας.

Τέλος, μην παραλείψετε να κάνετε μία ρομαντική βόλτα με τα μόνιππα αμαξάκια, τα οποία ασταμάτητα διασχίζουν τον παραλιακό δρόμο του νησιού.